Le plastique du futur produit par des plantes

Green Innovation
Par Green Innovation avril 27, 2014 01:55

Le plastique du futur produit par des plantes

En bref...

  • Philippe VILLAIN est chercheur en sciences de l'environnement. Il enseigne la veille scientifique dans plusieurs universités françaises.

Sur le même sujet...

Pour en finir avec le fléau des sacs plastiques, de plus en plus de nouvelles filières de production de sacs biodégradables voient le jour un peu partout dans le monde. Pour la société américaine Metabolix (Cambridge, États-Unis) la solution trouvée réside dans une bactérie issue du sol qui produit naturellement du poly-3-hydroxybutyrate (PHB).

Après des années de recherche portant sur le métabolisme de ce micro-organisme, Metabolix a développé une filière de production rentable, bien que les coûts du nouveau bioplastique demeurent élevés. Si les bactéries sont actuellement nourries des sucres issus de la dégradation des végétaux, une autre piste est déjà envisagée par Metabolix afin de réduire les coûts de fabrication : faire produire le PHB par des plantes qui recevront les gènes adéquats.

Même si le travail sur les plantes se révèle plus difficile que sur les bactéries, du fait de leur croissance lente et leur complexité génétique, les premiers tests effectués sur une variété de céréales sauvages (Panicum virgatum) sont concluants. Depuis le début des essais effectués en 2008, le rendement de production des plantes a significativement augmenté pour atteindre 7 % du poids total de la plante en 2012 contre seulement 1,2 % en 2008. Pour assurer la rentabilité de la filière, Metabolix poursuit les recherches et espère trouver un meilleur solvant pour une extraction encore plus efficace du PHB.

Illustration : le système racinaire très dense de Panicum virgatum contribue à fixer le sol et à y améliorer les interactions sol-racines-microbes ainsi que la circulation verticale de l’eau et son épuration. Cette plante a pour cela été expérimentalement réintroduite, avec succès dans certaines zones-tampon à vocation d’épuration des eaux et des sols en milieu agricole aux États-Unis (© Steve Renich)

Green Innovation
Par Green Innovation avril 27, 2014 01:55
Écrire un commentaire

Pas de commentaires

Pas encore de commentaires !

Il n'y a aucun commentaire posté pour cet article. Mais vous pouvez être le premier à le commenter !

Écrire un commentaire
Voir les commentaires

Écrire un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.
Les champs obligatoires sont marqués d'un*

Le temps imparti est dépassé. Merci de saisir de nouveau le CAPTCHA.